Género Dracaena

Suculentas y Cactus
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El género Dracaena, clasificado bajo la familia Asparagaceae y la subfamilia Nolinoideae, es un grupo fascinante de plantas que abarca actualmente 189 especies. Sin embargo, la taxonomía de algunas especies aún se mantiene en debate, y constantemente se descubren nuevas variedades en regiones de África, Asia, Australia y América.

Una revisión importante incluye la absorción del género Sansevieria en Dracaena, lo que ha añadido una capa adicional de diversidad a este grupo.

La mayoría de las especies de Dracaena son de gran importancia, tanto desde una perspectiva ecológica como económica. Estas plantas, que varían desde arbustos tupidos hasta árboles, desempeñan un papel esencial en la horticultura y también tienen funciones sociales, como marcadores de tumbas, sitios sagrados y en la agricultura en diversas culturas africanas. Además, algunas especies se utilizan con fines medicinales.

Las Dracaenas comparten similitudes en sus características florales y producen bayas con 1 a 3 semillas. Sin embargo, las Sansevierias, dentro del género Dracaena, se distinguen por hojas carnosas y rasgos suculentos, rizomas y racimos tirsoides no ramificados. Mientras que otros taxones de Dracaena generalmente carecen de hojas suculentas, pueden convertirse en árboles y presentar inflorescencias ramificadas.

Dracaena vs. Sansevieria

Para diferenciar estos géneros, una clave importante proporcionada por Walters & al. (1986) puede ser de utilidad:

  • Planta en forma de árbol con hojas carnosas, o arbustivas con tallos leñosos y delgados, o herbáceas con hojas delgadas; rizomas ausentes (nuestra especie)……………… Dracaena
  • Planta no parecida a un árbol, generalmente sin tallo, hojas siempre carnosas; rizomas rastreros o subterráneos presentes……………….. Sansevieria

Tomando como referencia esas claves, podría decirse que las especies de Dracaena se dividen en dos tipos de crecimiento: las dracaenas arbóreas, con tallos aéreos que se ramifican después de la floración, y las dracaenas rizomatosas, que poseen rizomas subterráneos y hojas en la superficie con diversas formas, desde tiras hasta cilíndricas.

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