Género Azorella

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Género Azorella

El género Azorella y su fascinante adaptación a entornos alpinos son objeto de estudio e interés. Este género se encuentra en la subfamilia Azorelloideae, parte de la familia Apiaceae. Desde las alturas de los Andes patagónicos hasta las islas subantárticas, las especies de Azorella han conquistado diversos hábitats.

Clasificación del Género Azorella: Un Vistazo a sus Subgéneros

Mediante la combinación de investigaciones morfológicas, análisis taxonómicos y filogenias moleculares, se ha logrado una clasificación del género Azorella. Este se divide en dos subgéneros distintos: Andinae (Andino-Patagónico) y Azorella (Austral). Cada subgénero tiene sus propias características y distribución geográfica única.

El    subgénero    Andinae    es    principalmente   sudamericano  y  ecológicamente  importante  por  su  dominancia  en  regiones  elevadas  de  los  Andes  y  en  la  estepa  Patagónica; comprende  a  35  especies,  tradicionalmente incluidas en los géneros Mulinum, Laretia y Azorella.

Su grupo hermano el subgénero Azorella   se   distribuye   en   zonas   australes   del  Hemisferio Sur, incluyendo la Patagonia, Australia, Nueva Zelanda e islas subantárticas; comprende 23 especies,  previamente  pertenecientes  a  los  géneros Huanaca, Schizeilema, Stilbocarpa y  a Azorella sección Azorella (3 especies, incluyendo la especie tipo del género Azorella filamentosa
Lam.). 

Diferenciando los Subgéneros: Hábito de Crecimiento como Clave

Ambos subgéneros son fácilmente diferenciables por el hábito herbáceo en las especies del subgénero Azorella y leñoso en Andinae, siendo esta última una característica distintiva y compartida de este linaje.

Características Distintivas de las Especies de Azorella

Varias de las especies del género Azorella también se les conoce como planta en cojín o llaretas por su forma de crecimiento compacta formando alfombras de tallos apretados de diferentes plantas, todas creciendo al mismo ritmo muy lento para protegerse unas a otras del viento y el frío. Sin embargo, también hay otras especies de este género que no crecen de esta forma, y se encuentran generalmente en lugares de menos elevación.

Las especies de Azorella comparten rasgos comunes, como su fragancia, la presencia de resinas y su perennidad. Sin embargo, su apariencia puede variar, siendo algunas ramificadas, espinescentes o no, y con hojas glabras o pubescentes.

El género Azorella presenta una variedad de estructuras de inflorescencias. Desde umbelas simples hasta composiciones más complejas.

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